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峰会演讲速递丨段永朝:数字世界的三个基本问题

万向区块链

9月25日下午,苇草智库创始合伙人段永朝先生在第八届万向区块链全球峰“燎原之‘火’”主题论坛上,以《数字世界的三个基本问题》为题发表主旨演讲。下文根据活动直播速记整理,略有不影响原意的删改。仅代表嘉宾个人观点,不代表万向区块链立场。

大家好,非常高兴参加本届上海区块链国际周,我今天给大家带来的分享是《数字世界的三个基本问题》。
众所周知,区块链领域近年来热闹非凡,涌现了很多新的词汇,除了我们所熟知的数字货币、区块链,还出现了DAONFT以及去中心化金融DeFi等概念,甚至有人用Web3.0或元宇宙将这些概念打包在同一个筐子里。这个局面事实上给我们提出了一个很大的问题,即我们该怎么去思考数字时代,或是怎么想象未来的数字世界?
我今天就简单地提三个问题,和大家一起探讨。
第一个问题,数字世界是否只是传统世界的延伸?如果只是直白地提出这个问题,相信大家的回答一定惊人地一致:否。但真的是这样吗?我们来看看近几年智能科技及互联网领域流行的一句口号,“代码即法律,一切皆计算”。
“代码即法律”,这句话来自20年前哈佛法学院一位叫莱斯格的教授,他在过去20年里一直在倡导这一观点。“代码即法律”的本质在于,我们今天所理解的法律规制体系都源于大数据驱动,换句话说,透过大数据可以精准地辅助整个法律系统,并规制监管系统的部署和实施。
“一切皆计算”,这是图灵和他的老师邱奇以及物理学家Deutsch在过去近一个世纪的时间里给出的命题,它并不是定理,而只是个猜想。这个命题一言以蔽之,就是凡是我们所遭遇到的计算过程,都可以用图灵机实现,而且未来量子计算也不例外。
这两句话给我们使用智能装置和智能算法吃了一个定心丸,使我们觉得未来的一切都可以装到代码中、机器中,并通过算法来实现。但最近五年,人们对于人工智能、大数据、云计算以及区块链等技术有了新的思考,即“可解释的人工智能”。
在诸如自动驾驶、机器人做手术、智能客服、智能投顾等诸多场景中,人们发现机器人/人工智能算法的能力越来越强,令人瞠目结舌,但对于其计算过程和推理过程,人类却一无所知。换言之,虽然人工智能的表现越来越强悍,但它的解释性却越来越成问题。
在这样一种背离的状态下,我们是否放心将这个世界逐步地,甚至在某些领域彻底地交给机器人?这是我们需要思考的第一个问题。
关于这一点,美国伯克利大学华裔计算机科学家周以真教授提出了一个重要的问题,即计算机科学家应该怎么思考?
我们过去认为,计算机科学家只要开发代码和算法,并在算法理论和计算理论上做出贡献就足够了,但周以真教授提出了“计算思维”的概念。她认为我们需要从两方面来理解计算思维,首先是理解计算的能力和限度,第二是认真思考人类在哪些方面优于机器,机器又在什么地方会超越人类,也就是人和机器的边界。
第二个问题,在经济学和社会学领域重新审视效率和公平的关系
效率和公平的关系问题是古典经济学的一个重要的核心内容。我们今天所说的第四次工业革命是建立在前三次工业革命的基础之上的,第一次是蒸汽机,第二次是电力技术,第三次是自动化、信息化。但是,以智能科技为基础的第四次工业革命与前三次到底有什么不同?这是一个根本性问题。
前三次工业革命都有一个共同特点,都强调速度,都追求“更高更快更强”,因此我把它叫做“速度革命”。可以说,前三次工业革命的核心焦点是致力于解决生产效率问题,致力于用越来越强悍的生产机械装置辅助人类生产更多产品。
第四次工业革命看上去是依然是在前三次的延长线上,因为智能科技机器人、人工智能显然能够带来更高的生产效率,但我认为这不是问题的焦点,真正的焦点在于我们需要思考公平问题了。
换言之,我们需要反思前三次工业革命所衍生出的一些经济学假设和基本原理,比如涓滴经济学。在50年代到80年代,自由市场经济开始逐渐显现其巨大能量的时候,经济学家用通俗的语言总结了他们的主张——涓滴效应,通过第一、第二、第三层这样不同阶层的财富泄露或溢出效应,使得财富分配逐渐走向公平。图片中显示的就是这样一个想象中的画面:第一层酒杯倒满了,就可以溢出到第二层,最终溢出到第三层。古典经济学家,或者说相信自由市场经济的经济学家们都主张通过这种方式来实现“效率优先,兼顾公平”。

但事实上,过去几十年的发展证明了这只是一个幻觉,这张图片下半部分的场景才是更接近现实的,也就是说处于财富顶层的人越来越难以满足他们的欲望。
举个简单的例子,100年前,福特工厂的CEO和一线产业工人的工资差额基本在5~10倍之间,这就意味着如果一线产业工人/流水线工人的月工资是100美元,那么CEO就是500或1000美元。那么今天状况如何呢?其实我们在很多报道中都可以看到,跨国公司的CEO与其基层员工的工资差额已经达到了几百倍乃至上千倍。
因此,数字时代需要我们更加深入思考什么是公平问题,而区块链恰好能提供一个思考公平问题的新契机。下面我就举一个简单的思想案例,看一看当区块链、数字货币技术和其他智能技术一起进入生产和消费领域后,将会为财富分配带来怎样的变化。
大家看到的这幅图片就是我们非常熟悉的传统商业逻辑。比如说这瓶啤酒是10元,那么你扫码支付后就完成消费了,而这10资金流在传统的商业逻辑中,一定是逆向地向上游流动,也就是说这10元钱首先进了杂货店老板手中,杂货店一个月后和批发商结账,而批发商可能三个月后再和啤酒厂结账,所以资金流是逆向流动的。这就是传统经济学所描绘的财富分配场景,也是今天我们经济社会运转的基本逻辑。

我们经常说财富在当今社会中会经历三次分配,第一次分配是工资,第二次是税收,第三次则是慈善公益。大家不妨想想,我们的工资通常都是上个月的劳动报酬,对产业工人或是工作在流水线上的工人们来说就更是如此,不论是计件工资还是定额工资,基本就是干多少活拿多少钱,但这个工资实际上是滞后的,为什么?
这是因为在传统的经济社会运转逻辑中,财富实现需要一个过程,你生产的一瓶啤酒首先需要卖出去,卖出去之后还需要漫长的三个月到半年时间才能真正获得货币回笼,这时才能给你发工资。
而如果未来社会都运转在一个公共的区块链之上,或者说我们将这条产业链迁移到区块链上,使得包括消费者、零售商、批发商、生产厂、材料供应厂以及保险公司、银行、电力公司等在内的所有相关方都运转在一个公共的区块链之上,这时我们不妨思考一下,财富分配将如何发生巨大的逆转?
这瓶啤酒还是10元钱,怎么分配?
需要注意,这时发生了一个巨大的变化:啤酒本身并没有变,但支付这10元钱时却发生了变化这10元钱并不会首先进入杂货店的老板的手机,而是在支付的一刹那就分解成了100个支付项。如何理解“100个支付项”这一概念?
假设啤酒的瓶盖是2毛钱,那么这笔钱就会直接到达瓶盖厂商啤酒瓶5毛钱,直接打给啤酒瓶厂;啤酒所分摊的两厘钱电费,会直接分给电网公司;按照财务核算,每瓶啤酒需要分摊的贷款利息也会直接打给银行;甚至是设计了啤酒瓶商标的设计师也可以直接进账两分钱。
这就意味着在区块链技术的导引之下,财富分配历史性地产生了一次几乎与消费生产同步的效应,我把它称之为“并发效应”。这种并发效应可以带来极大的想象空间。
比如区块链应用于供应链金融这个场景时,我在此提一个概念,大家可以一起思考。我认为供应链金融其实就是分账机制,换句话说,区块链其实并不是一个所谓记账的账本,它作为公共账本的目的是为了分账,而分账有赖于并发
去年数字人民币白皮书发布的时候,我们注意到了这样一种说法,“支付即清算”。在传统的商业逻辑中,支付和清算是两个完全不同的概念,彼此之间甚至还存在相当大的时间滞后和空间阻隔。但当我们有了数字货币和区块链技术之后,支付和清算是可以同步进行的,这就为我们打开了非常广阔的想象空间。
第三个问题,人机分工问题今天,各行各业都在讨论数字化转型。我认为数字化转型不仅仅意味着用新的数字化装备去改造商业流程,更重要的是去思考在一个数字企业和数字组织当中,人和机器是如何分工的,因为在未来的工作场景中,人很有可能逐渐退出生产一线,退出车间现场。
现在很多制造工厂都在研究未来的“黑灯工厂”,即在车间现场,将有大量机器人代替人工来完成所需要的生产任务,这就意味着人将大幅度地退出生产领域。已有很多研究劳动关系的专家们提出警告,也许在不久的将来,或许就在5到10年之内,大量工业和农业领域的一线产业工人,以及其他从事繁重、重复性劳动的人员可能都会逐渐被机器所取代。
在这种情形下,我们需要思考人和机器如何平稳地实现全新的分工。最近,越来越多人意识到这个问题的迫切性,大家都在思考是否要进行下一次迁移,就像二三十年前互联网初期时我们从传统的物理世界进入数字世界的“史诗般的迁移”。
今天我们的数字世界已经初现端倪,很多生产场景、生活场景已经无法离开数字世界,但是更大的挑战恰恰还在后面。更大的挑战就是第二次“史诗般的迁移”又开始了,而这次是发生在产业分工领域,而且这个领域更多地是在人和智能机器之间划定边界,描述人和机器之间的共生关系。
这时我们就要思考,人可能要从劳动力的生产领域中退出,更多地进入到文化创意、创造、创新这些智力、知识型的工作当中去。当然,也会有相当一部分需要人亲力亲为的工作暂时无法为智能算法所取代,但这也并不影响人机关系问题的迫切性。
我希望通过提出这样三个问题,让大家重新理解数字时代的一些底层思维。总结为三句话:第一,如何构建可解释的智能系统特别是人工智能,已成为一个迫在眉睫的挑战,这事关我们正在构建的数字世界的意义;第二,要将关注的焦点放在人机再分工以及打造全新的人机界面问题上;第三,要意识到我们今天的社会、经济、文化、生产的基本逻辑与工业时代有着根本性的变化,如果说工业时代是一个“串型”时代,是先生产、后消费、再分配的话,那么数字时代就是一种新的“并发”的形态,叫做“边生产,边消费,边分配”。
今天的分享就到这里,我主要提一些问题跟大家一起来思考。谢谢大家。


9月20日-9月28日,第八届万向区块链全球峰会将按照太阳系的分布,设置开幕式+八大星球主题会场,依次为——万木向“阳”开幕式;黄“金”时代:区块链技术;寒“木”春华:Layer2;积“土”成山:隐私计算与数据治理;江河行“地”:物联网与碳中和;燎原之“火”:元宇宙;泱泱“星”河:区块链经济学;春江“水”暖:Dao;“海”上明月:Web3.0。自9月20日开始,连续9天,每天2-3小时,邀请技术领袖、专家学者、行业精英等探讨一个专门的话题,不间断地为大家带来9场技术盛宴。

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